‘Necesitamos crecer para redistribuir la renta’, dice el presidente de Citi

el mexicano Ernesto Torres Cantu está por delante de 22 operaciones en Citibank en Latinoamérica. En un momento en que la región está perdiendo importancia en la economía global, dice que, al igual que Brasil, muchas otras naciones latinoamericanas se beneficiarían de reformas estructurales; en Brasil, cita las reformas fiscales y administrativas como las más urgentes. Según él, la reorganización económica conduciría al crecimiento y, en última instancia, a la reducción de las desigualdades. “Necesitamos crecer para redistribuir (ingreso)”, dice. Lea los principales extractos de la entrevista a continuación:

Citi dejó el negocio minorista en Brasil en 2017 y ahora en México. ¿Cuál es la intención detrás de esto?

Nos centraremos en los negocios que hacemos mejor, como prestar servicios a grandes empresas que tienen operaciones internacionales. Nos estamos enfocando en negocios con las empresas más grandes de Brasil.

Pero, ¿la idea es perseguir a todas las grandes empresas de Brasil o en un área específica?

Estamos buscando empresas que ya son multinacionales, pero hay oportunidades en fintechs, que están creciendo muy rápido en otros países: podemos ayudarlas mucho en este proceso.

El momento actual en Brasil es malo, con expertos incluso apuntando a una recesión en 2022. ¿Cómo lo ve?

Los números son los que son. Pero Brasil tiene varios “Brasil” no solo geográficamente, sino también (para el rendimiento) de sectores. El país cuenta con empresas líderes no solo aquí, sino en diferentes partes del mundo.

¿Cómo es presidir un banco en América Latina, en un momento en que la región está perdiendo importancia económica?

En general, a las empresas latinoamericanas que hacen negocios fuera de la región les está yendo bien. Pero cuando miras los números en América Latina, es correcto hablar de un momento difícil. La recuperación del crecimiento en América Latina es importante no solo por su relevancia, sino también por la solución de problemas de la región, como la desigualdad. Hay que crecer para redistribuir.

¿Cuál es el papel del sector privado en esta discusión?

Es muy importante ya que las empresas crean puestos de trabajo. Cuantos más puestos se crean y con un salario más alto, menos desigualdad. Pero tenemos que estar en un escenario positivo. Es más fácil invertir en un país cuando tienes la oportunidad de obtener un retorno. En el caso de Brasil, por eso necesitamos reformas, como reformas fiscales y administrativas.

como el Sr. ¿Ves el actual momento conflictivo de la política en América Latina?

Esto sucede en todo el mundo a medida que las posiciones se polarizan cada vez más. Antes, la mayoría de las ubicaciones estaban más centradas. Ahora tienes otra gran distancia entre los polos. Lo importante para que suceda, y lo que no ha sucedido en algunos países, es que la gente en el poder negocie.

Hubo euforia con Brasil y América Latina hace diez años. ¿Existen posibilidades de retomar este ciclo positivo?

los precios de bienes estaban en uno de los niveles más altos jamás vistos. Esto ayudó no solo a Brasil, que fue el principal beneficiario, sino también a otros países de la región. Pero los ciclos son ciclos debido a los altibajos. Es similar a la economía de una persona. Si el año ha sido excelente y alguien ha comenzado a ganar más, no puede aumentar su patrón de consumo al mismo ritmo. Después de todo, si llega el período bajo, tendrás problemas. Esto es lo que pasó en la región. Por eso, las reformas son importantes para que Brasil sea sostenible en los años buenos y malos.

como el Sr. ¿Ves el progreso de las reformas?

Cuando el gobierno actual aprobó la reforma de pensiones, trajo mucho optimismo de que iba en la dirección correcta. Ahora, las otras reformas están resultando más complicadas, más aún en un año electoral. Pero veo estos temas muy presentes en los debates públicos, lo cual es muy importante.

Alejandra Camero

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