Muere la leyenda del tenis español Manolo Santana a los 83 años

La leyenda del tenis y primer español en ganar Wimbledon en 1966, Manuel Santana, más conocido como Manolo Santana, falleció el sábado a los 83 años, anunció en un comunicado el Madrid Masters, del que era presidente de honor.

Según la prensa española, Santana, que padecía la enfermedad de Parkinson, falleció en la ciudad andaluza de Marbella, donde vivía.

La estrella del tenis español Rafael Nadal se apresuró a rendirle homenaje. “Acabo de recibir la terrible noticia de la muerte de nuestro gran Manolo Santana. Como ya te he dicho muchas veces en el pasado: muchas gracias por todo lo que has hecho por nuestro país y por haber marcado el camino de tantos. Siempre he sido un referente, un amigo y una persona cercana a todos. Te extrañaremos Manolo, siempre serás único y especial. Saludos a tu familia y mucha fuerza en este momento. ¡Nunca te olvidaremos! “, reaccionó el mallorquín en Twitter.

Otras instituciones deportivas españolas, como el Real Madrid y Valencia, así como el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, aclamaron la “leyenda”.

Pionero del tenis y el deporte en España, Manolo Santana ha ganado dos veces Roland Garros dos veces en su carrera entre 1958 y 1979, en 1961 y 1964, el Abierto de Estados Unidos en 1965 y Wimbledon en 1966.

Fue capitán de la selección española en la Copa Davis de 1980 a 1985, y luego de 1995 a 1999.

También ganó el oro en individuales y la plata en dobles en los Juegos Olímpicos de México cuando el tenis regresó a los Juegos Olímpicos como deporte de demostración en 1968.

Presidente y más tarde presidente de honor del Masters 1000 de Madrid, Santana dio su nombre a la pista central de la Caja Mágica de Madrid, el complejo de tenis de la capital española.

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Reinaldo Tobar

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