México: una colonia de lobos marinos en rebelión contra su extinción

LA PAZ, México | Especie amenazada por el calentamiento global, los lobos marinos han encontrado refugio en una bahía del Golfo de California (noroeste de México), donde su población está aumentando para el deleite de los turistas que se abstienen de molestarlos durante la temporada de mar.

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El número de lobos marinos de California, también llamados “leones marinos” (o “lobos marinos” en español), ha aumentado de 500 a 700 individuos en diez años en el santuario de aguas turquesas Los Islotes, estima Hiram Rosales Nanduca, investigador del estado de Baja California. Universidad Autónoma de California Sur.

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Es la “única colonia cuya población no solo se ha mantenido estable, sino que también ha aumentado levemente”, agregó, cuestionado por la AFP.

De lo contrario, la población total de “Zalophus californianus” (su nombre aprendido) disminuyó en un 65% entre 1991 y 2019, de 45,000 a 15,000 individuos, según el Centro Superior de Estudios Científicos y Educación de Ensenada (CICESE).

¿Cuáles son los secretos del microclima de Los Islotes? Principalmente restricciones a las actividades humanas (pesca y turismo).

Los leones marinos de California tienen un lugar para descansar y reproducirse aquí, dice Rosales Nanduca.

Los operadores turísticos suspenden sus actividades durante la temporada de apareamiento.

De lo contrario, los visitantes pueden apreciar a los lobos marinos grises y ocres, con grandes patillas, que nadan igualmente bien sobre su espalda y estómago.

Los operadores turísticos parten desde la isla Espíritu Santo, al este de la bahía de La Paz, a bordo de una lancha que recorre los macizos rocosos de la zona.

“Da un poco de miedo, pero cada vez tenía menos miedo, y fue increíble”, cuenta a la AFP una turista estadounidense, Esmeralda Fonseca, quien compartió la experiencia con un grupo de amigos de unos veinte años.

Cuando llegan a la edad adulta, las focas se mantienen alejadas de los visitantes, a diferencia de las más jóvenes que se acercan a los turistas.

“Son interesantes, juguetones y divertidos”, sonríe una joven guía turística, Jacqueline Ojeda.

Con un poco de suerte, los turistas también pueden avistar delfines, orcas y ballenas, según la temporada.

“La población ha aumentado. Creo que está bien, pero podemos hacerlo mejor. Necesitamos mostrar un poco más de responsabilidad y cuidado ”, agrega Jacqueline, la joven guía.

El archipiélago es parte del Área de Protección de Flora y Fauna de las Islas del Golfo de California, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2005.

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Reinaldo Tobar

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