Más que un tren “misterioso”, el Orient Express ha llevado a toda la élite europea en un viaje.

Inicialmente, el tren partía de la Gare de l’Est en París dos veces por semana para llegar a la ciudad rumana de Giurgiu a través de Estrasburgo, Múnich, Viena, Budapest y Bucarest. En Giurgiu, los pasajeros cruzaron el Danubio en ferry hasta la cercana ciudad de Ruse, Bulgaria. Desde allí, otro tren los llevó al puerto búlgaro de Varna en el Mar Negro antes de llegar a Constantinopla a bordo de un barco de vapor. El primero Orient Express cruzó Europa en 81 horas y 30 minutos.

El viaje inaugural termina con una gran recepción en el Palacio de Topkapi, organizada por el sultán otomano Abdülhamid II. Al día siguiente, los viajeros partieron hacia París, adonde llegaron el 16 de octubre. “Hasta ahora, cuando hemos tenido una docena de días de libertad y el gusto por el senderismo, nos hemos ido al bosque de Fontainebleau, o a algún puerto, no muy lejano, en el Canal de la Mancha. Hoy iremos a Constantinopla “, escribió Edmond About en su diario. Y tenía razón.

MONJES Y MILLONARIOS

L ‘Orient Express fue una revolución para los cosmopolitas en el corazón de la edad de oro. Viajando a bordo delOrient Express rápidamente se convirtió en una necesidad para cualquiera que desee tener un perfil destacado en la alta sociedad europea. La lujosa línea ferroviaria causó sensación al otro lado del Atlántico en 1891, cuando pasajeros famosos como el príncipe Guillermo de Baden comenzaron a aparecer en los titulares, lo que llevó a los estadounidenses más ricos a comprar sus billetes.

1Y Junio ​​de 1889, seis años después de su inauguración, elOrient Express Hizo su primer viaje directo, conectando París con Constantinopla en 67 horas y 35 minutos. Esto marcó, en muchos sentidos, el comienzo de la edad de oro del tren. Sin embargo, la conveniencia del transporte intercontinental era secundaria al lujo y el encanto romántico del tren. Ruta directa o no, los coches delOrient Express fueron escenario de acuerdos comerciales, actividades diplomáticas y partidos exclusivos. La elegancia era la consigna y a bordo se respetaba un protocolo muy estricto en cuanto a comportamiento y vestimenta. Así, en la cena, las mujeres debían llevar traje y los hombres esmoquin o frac.

Incluso los monarcas han sucumbido al encanto del tren. Cuando todavía era Príncipe de Gales, Eduardo VII de Inglaterra emprendió un viaje a bordo del Orient Express. Emperador de Austria Franz Joseph IY tomó varias veces viajar a sus territorios balcánicos. El rey de los belgas y uno de los primeros clientes del tren, Leopoldo II, era un pasajero habitual. Apasionado de los trenes, Ferdinando IY desde Bulgaria, a veces se le permitió al conductor tomar el relevo.

A lo largo de los años, políticos, aventureros como TE Lawrence (más conocido como Lawrence de Arabia) y personalidades de la comunidad artística se han unido a monarcas y aristócratas. El fundador de los Ballets Russes, Sergey Diaghilev; los bailarines Vaslav Nijinsky y Anna Pavlova; y el espía Mata Hari viajaron a bordo delOrient Express. A los 20Y Siglo, los nombres de la actriz Marlene Dietrich y la soprano Maria Callas se agregaron a la lista de pasajeros del tren.

Reinaldo Tobar

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