El “tiburón águila” voló a los océanos hace 93 millones de años

Sin embargo, los investigadores están convencidos de que Aquilolamna milarcae se movió lentamente. “Se le puede comparar con un piloto de planeador, nada apto para nadar rápido y perseguir presas”, dijo Vullo.

Además de esa locomoción lenta, su cabeza grande y corta y el hecho de que no se encontró un solo diente en su mandíbula sugiere que el tiburón águila pudo haberse estado alimentando de plancton en lugar de ser un depredador.

En el período Cretácico, cuando vivía Aquilolamna, los únicos animales que se sabía que filtraban el plancton del agua eran grandes peces óseos de la familia Pachycormidae, mientras que el tiburón águila tenía un esqueleto de cartílago como los tiburones y rayas modernos.

Los dos grupos, Pachycormidae y Aquilolamna, desaparecen en la gran ola de extinción que marcó el final del Cretácico hace 66 millones de años, cuando un enorme meteorito golpea la tierra y, entre otras cosas, reduce drásticamente la presencia de plancton en los océanos.

El nicho ecológico de los Pachycormids está ocupado en el Terciario, período geológico posterior al Cretácico, por grandes tiburones comedores de plancton como el tiburón ballena actual y el tiburón peregrino. “El águila calva ha sido reemplazada gradualmente por mantarrayas y mantarrayas de arrecife, que se desarrollan en el período Terciario temprano”, dijo Vullo.

El hecho de que no se haya encontrado un solo diente en la mandíbula del fósil sugiere que la especie tenía dientes muy pequeños. Vullo espera que los hallazgos futuros permitan un vínculo entre Aquilolamna y pequeños dientes aislados previamente encontrados en depósitos de la misma edad. Podrían pertenecer a “un enigmático comedor de plancton”, y ese podría muy bien ser el tiburón águila.

Reinaldo Tobar

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