El drama electoral de Nuevo México tiene sus raíces en el movimiento más amplio del condado

La negativa inicial de un condado rural de Nuevo México a certificar los resultados de las elecciones primarias provocó una reacción violenta en todo el país la semana pasada, un símbolo de cómo incluso las funciones más básicas de la democracia se han convertido en puntos de presión politizados en medio de la vorágine de mentiras derivadas del resultado presidencial de 2020.

Cuando la Comisión del Condado de Otero finalmente cedió, quedaba una pregunta: ¿Por qué Nuevo México, un estado que no era un campo de batalla político y donde Joe Biden derrotó fácilmente a Donald Trump hace dos años?

Las semillas de la breve crisis electoral, que terminó entre un enfrentamiento con el secretario de Estado y una orden de la Corte Suprema de Nuevo México, se habían sembrado meses antes cuando David Clements, un abogado que se hizo famoso en los círculos conservadores, comenzó a plantear teorías de conspiración. y afirmaciones falsas sobre las últimas elecciones presidenciales que llegaron a dominar la discusión política en el condado mayoritariamente republicano.

Pero no es solo el condado de Otero donde la administración electoral local está siendo atacada por los teóricos de la conspiración, y no solo Clements está involucrado en el esfuerzo.

En todo el país, simpatizantes y aliados del expresidente Donald Trump se han reunido con funcionarios locales, sembrando dudas sobre las elecciones de 2020, buscando acceso a equipos de votación y presionando por cambios que socavarían la administración electoral en sus condados. El esfuerzo condujo a brechas de seguridad en los equipos de votación y, en Nuevo México, al caos en lo que históricamente ha sido una tarea rutinaria.

“Usted ha visto a muchas personas, algunas sinceras, otras quizás menos sinceras, que se apresuraron a cumplir con la solicitud de proporcionar evidencia del fraude creado por Trump”, dijo David Levine, un exfuncionario electoral que ahora es miembro de Alliance for Paz Garantía de la Democracia.

No hubo un fraude generalizado en las elecciones presidenciales de 2020 que pudiera haber cambiado el resultado.

Incluso antes de las elecciones del 3 de noviembre de 2020, Trump les decía a sus seguidores que el fraude era la única forma de perder la reelección, señalando principalmente, y sin pruebas, la expansión del voto por correo durante la pandemia.

En los meses siguientes, no hubo pruebas que respaldaran las afirmaciones. Fueron despedidos por docenas de jueces, el fiscal general de Trump en ese momento y por una coalición de funcionarios electorales federales y estatales y funcionarios de seguridad cibernética que calificaron la votación de 2020 como la “más segura” en la historia de Estados Unidos.

Eso no ha detenido la proliferación de afirmaciones falsas, encabezadas por un grupo de partidarios de Trump que asisten a muchos de los mismos eventos y participan regularmente.

Clements, ex asistente del fiscal de distrito en el sur de Nuevo México y ex profesor de economía en la Universidad Estatal de Nuevo México, viajó por el país hablando ante consejos gubernamentales locales, convenciones conservadoras y grupos religiosos. Fue en el “simposio cibernético” del año pasado organizado por el director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell, un aliado clave de Trump que trató de demostrar que las máquinas de votación estaban manipuladas de alguna manera para favorecer a Biden.

El popular feed de redes sociales de Clements en Telegram a menudo teje declaraciones sobre la democracia con escrituras y oraciones. También incluye chats de video con personas de ideas afines.

En un video de marzo, Clements habló con Jim Marchant, un leal a Trump de Nevada, quien afirma que las elecciones fueron manipuladas hace mucho tiempo. Marchant ganó recientemente las primarias republicanas para el puesto de secretario de estado, el escaño más alto en las elecciones de Nevada. Fue uno de los principales organizadores de un grupo de candidatos de “Estados Unidos primero” este año que niegan el resultado de las elecciones presidenciales de 2020 o promueven la idea de que las elecciones estadounidenses son corruptas.

En el video, Clements y Marchant discuten una “estrategia de la comisión del condado” que implica presionar a los funcionarios locales para que se deshagan de las máquinas “fraudulentas” para que todas las cartas no solo se saquen a mano, sino que también se cuenten a mano. . Los expertos electorales dicen que el conteo manual de boletas no solo es menos preciso, sino que requiere mucha mano de obra, lo que podría retrasar los resultados por semanas, si no meses. También dicen que no es necesario porque el equipo de votación se prueba antes y después de las elecciones para garantizar que las boletas se lean y cuenten correctamente.

El día anterior, los funcionarios del condado de Nye, Nevada, votaron para exigir que el canciller del condado no use boletas en las próximas elecciones de noviembre. El colegiado se opone al cambio y ha decidido retirarse tras la primaria. Marchant estuvo entre los que pidieron a los comisionados que hicieran el cambio.

“Fue la primera ficha de dominó que cayó para permitirnos volver a elecciones justas y transparentes aquí en el país”, dijo Marchant a Clements. “Y lo haremos con muchos otros condados aquí en Nevada, y espero que eso aliente a otros en otros estados a hacer lo mismo”.

Clements estaba entusiasmado con el desarrollo y prometió presionar a los condados para que hicieran lo mismo en su estado natal de Nuevo México, donde una vez buscó la nominación republicana para el Senado de los Estados Unidos.

“¿No debería importarles a los comisionados si confío en el sistema o no?” Clements le dijo a Marchant. “Me encanta cómo acabas de deshacerte de todo el ruido”.

Esta semana, se espera que Clements se presente en un evento en Luisiana con Douglas Frank, otro asociado de Lindell que viajó por el país para reunirse con funcionarios estatales y locales. En mayo de 2021, Frank se reunió con miembros de la Oficina del Secretario de Estado de Ohio, se ofreció a revisar sus procedimientos de votación y se jactó de trabajar con funcionarios del condado en 22 estados.

“O se une a nuestro equipo y podemos verificar juntos y demostrar que no ha habido mala conducta, o puede objetarnos”, dijo Frank al personal de la agencia, según una grabación de audio. La oficina no aceptó la oferta.

Durante meses, Clements ha estado presionando a los condados liderados por republicanos en Nuevo México para que inicien revisiones partidistas de las elecciones de 2020, similar al muy difamado esfuerzo en Arizona coordinado por republicanos en una legislatura estatal. En el condado de Otero, donde Trump ganó por un amplio margen, Clements y su esposa, Erin, están realizando una revisión informal y no remunerada de los procedimientos electorales del condado para 2020.

El resultado fue una serie de presentaciones de una hora a la comisión del condado sobre vulnerabilidades no probadas en las máquinas de conteo de votos y patrones en el registro de votantes. Los Clement, que mencionan a Las Cruces como su residencia, no han respondido a las solicitudes de entrevista.

A principios de este mes, cuando los comisionados del condado de Otero estaban considerando dejar de usar papeletas de votación, la pareja volvió a hacer una presentación. Esto resultó en una refutación por parte del secretario del condado de Otero, Robyn Holmes.

“Hay muchas cosas que han descubierto, que están diciendo, que no son ciertas”, dijo Holmes.

Sin embargo, los comisionados votaron para dejar de usar papeletas antes de las elecciones de noviembre.

Clements estuvo entre los que instaron a los comisionados del condado de Otero a no certificar los resultados de las primarias del 7 de junio, repitiendo teorías de conspiración sobre los equipos de votación que se remontan a los días inmediatamente posteriores a las elecciones de 2020. Holmes, el funcionario, dijo que las primarias transcurrieron sin problemas.

Clements también viajó al condado de Torrance, otro bastión conservador en Nuevo México, para instar a los comisionados a desafiar a los funcionarios y negarse a certificar sus principales logros. Durante la reunión del viernes pasado, la multitud lanzó insultos a los “traidores” y “cobardes” contra los comisarios antes de votar -por unanimidad- para certificar los resultados.

Los funcionarios electorales y los expertos han expresado su preocupación de que los comités locales de certificación en otros estados que son receptivos a las teorías de conspiración sobre las máquinas de votación electrónica puedan inspirarse para seguir el ejemplo del condado de Otero y causar estragos en los resultados electorales.

Los condados de Nevada tienen hasta el viernes para aprobar los resultados de las primarias estatales del 14 de junio. Los comisionados del condado de Nye, que quieren dejar de usar boletas electorales, se reunirán para considerar la certificación el viernes. No han dicho públicamente lo que pretenden hacer.

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Cassidy informó desde Atlanta. los periodistas de Associated Press Ken Ritter en Las Vegas; Julie Carr Smyth en Columbus, Ohio; y Scott Sonner en Reno, Nevada contribuyeron a este informe.

Alejandra Camero

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