¿Puede la ciencia resolver el problema de las algas en las playas mexicanas?

En el mismo año, los hoteles entre Cancún y Puerto Morelos más al sur gastaron cada uno alrededor de $ 200,000 en los salarios de los limpiadores de playas y en el transporte de algas marinas a los sitios de eliminación. Muchos también han pagado por botes de mudanza especializados, que pueden costar hasta un millón de dólaresy de los arrecifes de Sargaço a lo largo de la costa, que cuestan alrededor de $ 100 por 30 centímetros. Zach Rabinor estima que “los hoteles de tamaño mediano, que tienen playas enormes, gastan miles de dólares al día [na remoção de algas], si no más, durante las horas pico “.

Mallory Jones, una agencia de viajes, visitó la Riviera Maya en mayo de 2021. El personal de su resort trabajó para mantener a raya a las algas, pero Mallory dice que los esfuerzos “no han estado a la altura de la madre naturaleza”. Los montículos de algas mantuvieron a Mallory fuera de la arena y afectaron sus planes de canoa. “Fue un dolor. Evitaría esta época del año para tomarme unas vacaciones allí. Ahora, para los clientes que realmente quieren una playa bonita y agua limpia, los llevaré fuera de México por completo. Es demasiado impredecible ”, dice Mallory.

Remoción con rastrillos, tractores o embarcaciones

La retirada o desvío de los kilos y kilos de algas, que en ocasiones vienen con todas las olas, no es solo cuestión de recoger el material en un balde y tirarlo.

Los arrecifes situados frente a la costa utilizan redes o bloqueadores flotantes atrapar o atrapar algas. Los barcos equipados con mecanismos de recolección también pueden eliminar la materia vegetal del agua, pero pueden ser muy costosos. “Muy pocos hoteles tienen estos botes”, dice Rosa Rodríguez-Martínez, investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien ha estado estudiando estas macroalgas desde 2015. “La mayoría de los hoteles usan barreras para desviar las algas a ‘puntos de sacrificio’ y utiliza cintas transportadoras o tractores para cargar las algas en los camiones ”.

Algunos hoteles descartan las algas en terrenos cercanos, mientras que otros las llevan a áreas selváticas. “Sin embargo, ninguno de estos sitios ha sido preparado adecuadamente para prevenir la propagación de lixiviados [líquidos contaminados] llegar al acuífero ”, añade Rosa.

Hace unos dos años, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, solicitó la Armada de México para ayudar a contener la marea de algas antes de que llegue a la costa. Los barcos de la Armada, con 300 soldados, ahora recolectan sargazo en arrecifes instalados en el mar. En mayo de 2021, recolectaron más de 10,000 toneladas.

Es un esfuerzo enorme. Pero las algas siguen apareciendo.

Reinaldo Tobar

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