Megasequía milenaria en el suroeste de América del Norte

La megasequía de 20 años en el noroeste de América del Norte es la peor jamás registrada en 1.200 años, según un estudio publicado el lunes, que señala que es probable que este episodio, exacerbado por el cambio climático, continúe hasta 2022.

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El oeste de Estados Unidos y el norte de México sufren desde el año 2000 una sequía excepcional, que ya supera las dos décadas, lo que permite catalogarla como una “megasequía”.

“Después de una sequía excepcionalmente severa en 2021, de la cual alrededor del 19% es atribuible al cambio climático inducido por el hombre, el período 2000-2021 fue el período de 22 años más seco desde al menos el año 800”, escriben los investigadores en el informe. revista científica El cambio climático en la naturaleza.

Debido a las altísimas temperaturas y la escasez de precipitaciones entre el verano de 2020 y el verano de 2021, esta megasequía “superó la gravedad” de la de finales del siglo XVI, que anteriormente fue la peor jamás registrada en los 1.200 años examinados por los científicos, dice un comunicado de la Universidad UCLA de Los Ángeles.

Y desde el año 2000, el déficit de humedad del suelo ha sido el doble que cualquier sequía del siglo XX.

Además, este episodio “probablemente persistirá a lo largo del año 2022, alcanzando la duración de la megasequía de finales del siglo XVI”, estima el estudio.

Incluso si vuelve a llover, es probable que los impactos duren en esta área que se extiende desde el sur de Montana hasta el norte de México, el Océano Pacífico hasta las Montañas Rocosas.

“Es muy poco probable que esta sequía termine con solo un año lluvioso”, comentó el autor principal Park Williams, geógrafo de la UCLA.

“Sin el cambio climático, los últimos 22 años probablemente habrían sido los más secos de los últimos 300 años”, pero “sin acercarse a las megasequías de los años 1500, 1200 y 1100”, dijo, en parte indicado en un comunicado de prensa.

Según el estudio, el cambio climático ligado a las actividades humanas, que multiplica los episodios de olas de calor y perturba el régimen de lluvias, es responsable del 42% del déficit de humedad del suelo en el periodo 2000-2021 en esta zona y del 19% en 2021. .

Esta sequía crónica en el oeste de los Estados Unidos en particular llevó al gobierno federal en agosto pasado a promulgar restricciones de agua en el lago Mead, el embalse más grande del país, alimentado por el río Colorado, por primera vez en la historia.

Nacho Manjarrez

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