Malawi fue el primero en el sur de África en eliminar el tracoma

“La conquista de Malawi cambió la vida de millones de niños que estaban en riesgo de contraer esta devastadora enfermedad. (…) Con Malawi a la cabeza, espero que otros países endémicos del sur de África prioricen la lucha contra las enfermedades desatendidas que causan un sufrimiento incalculable a las poblaciones vulnerables”, dijo Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África.

Citada en un comunicado difundido hoy, Moeti recordó que el tracoma “resulta en dolorosas complicaciones tardías que conducen a problemas de visión, una discapacidad permanente que provoca importantes dificultades emocionales y económicas para las familias”.

A nivel mundial, Malawi es el decimoquinto país en ser validado por la OMS para eliminar el tracoma como problema de salud pública, después de Camboya, China, Irán, Laos, Gambia, Ghana, México, Marruecos, Myanmar (antes Birmania), Nepal, Omán, Arabia Saudita , Togo y Vanuatu.

La enfermedad sigue siendo un problema de salud pública en 42 países, 28 de ellos en África, con unos 125 millones de personas viviendo en áreas donde la enfermedad es endémica, dijo la OMS.

África se ve afectada de manera desproporcionada por el tracoma, con 111 millones de personas viviendo en áreas de riesgo, lo que equivale al 89 % de la carga mundial de la enfermedad.

Sin embargo, la OMS destaca algunos avances en la lucha contra la enfermedad, como una reducción del 38 %, de 178 a 111 millones, en el número de personas que necesitaron antibióticos contra el tracoma en África entre 2016 y junio de 2022.

El tracoma ha sido endémico en Malawi desde la década de 1980, pero no fue hasta 2008, cuando la OMS y la ONG Sightsavers realizaron un estudio en el país, que la enfermedad recibió la debida atención.

En 2015, el país registró 7,6 millones de personas en riesgo de tracoma, dice la nota.

La estrategia de control del tracoma implementada en Malawi, con el apoyo de la OMS y otros socios, incluyó un equipo de oftalmólogos para el tratamiento de la fase ciega del tracoma, la administración de antibióticos masivos y campañas de concientización pública para promover la limpieza facial y la higiene personal, así como así como mejorar los servicios de agua, saneamiento e higiene.

La OMS está ayudando a las autoridades sanitarias del país a monitorear de cerca las comunidades donde la enfermedad era endémica para garantizar que cualquier resurgimiento tenga una respuesta rápida.

El tracoma, causado por la bacteria “Chlamydia trachomatis”, es la principal causa infecciosa de ceguera.

La infección se transmite de persona a persona a través de dedos, objetos o moscas contaminados después del contacto con la nariz o los ojos de una persona infectada.

La enfermedad afecta principalmente a comunidades rurales remotas y afecta principalmente a niños, y se vuelve menos común con la edad.

Tercero Antunez

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