Los Playoffs: los Yankees hacen historia, eligen a Rachel Balkovec como directora del equipo afiliado

Las noticias de las ligas menores de béisbol no suelen vender tantos periódicos, sobre todo en Low-A, el nivel más bajo de MiLB. Sin embargo, este domingo (09), un equipo de la competencia hizo la historia del deporte en los Estados Unidos: por primera vez, una mujer entrenará un equipo de béisbol profesional. En este caso, Rachel Balkovec, de 34 años, fue elegida como la nueva gerente de Tampa Tarpons, filial de los Yankees de Nueva York. La información llegó a través de Lindsey Adler de The Athletic.

Balkovec, quien se desempeñó en la escuela secundaria y la universidad como receptor de softbol, ​​tuvo su primera oportunidad en el béisbol al combinar su licenciatura en fisiología deportiva con su maestría en kinesiología. En 2012, los St. Louis Cardinals la nombraron entrenadora de fuerza y ​​​​acondicionamiento para los Johnson City Cardinals, una filial del mismo nombre de Missouri.

Permaneció allí hasta 2016, cuando asumió el cargo de coordinadora de fuerza y ​​acondicionamiento de los latinoamericanos de los Astros de Houston, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar el cargo en Major League Baseball. En 2018, aceptó convertirse en el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento de Corpus Christi Hooks, el equipo asociado de los Astros en Doble-A.

En el mismo año, Rachel Balkovec dejó temporalmente el deporte para llevar sus esfuerzos de vuelta a la academia. La estudiante de la Universidad de Nuevo México y el Estado de Luisiana voló a Ámsterdam, Países Bajos, para inscribirse en la Vrije Universiteit y obtener su segundo título, esta vez en Ciencias del Movimiento Humano. Allí, fue entrenadora asistente de bateo para los equipos holandeses de béisbol y softbol.

Después de regresar a su país de origen en 2019, Balkovec trabajó en Driveline Baseball, un centro de datos relacionado con el béisbol. Observando principalmente el movimiento de la cadera de los lanzadores y rastreando la mirada de los bateadores que buscaban el contacto con la pelota, su perfil llamó la atención de los Yankees de Nueva York y los Gigantes de San Francisco.

Después de realizar entrevistas con ambas franquicias, Balkovec decidió seguir su carrera con el New Yorker. Su experiencia en Europa, sumada a un currículo relacionado con el análisis deportivo, le valió el puesto de entrenadora de bateo del equipo principal en 2020, siendo nuevamente la primera mujer en la historia en la profesión.

“Veo mi camino como una ventaja”, dijo Rachel Balkovec a The Athletic Press en 2019. “Probablemente tengo mucho más que hacer que un colega masculino, pero me gusta porque puedo prepararme mucho mejor para los desafíos que puedo enfrentar”. .”

Foto: Reproducción de Twitter/MLB

Eulália Escoto

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