La mascarada del Spa casi precipitó la venta de Sauber

En los últimos años, aunque discreto, Pascal Picci ha sido una figura importante en Sauber desde que jugó un papel fundamental para salvar al equipo en 2016, cuando fue adquirido por Longbow Finance. Como presidente de Sauber Holding, trabajó en estrecha colaboración con el consorcio Islero Investments, liderado por Finn Rausing, mientras trabajaba en el acuerdo que permitió al equipo autodenominarse Alfa Romeo.

Sin embargo, antes del Gran Premio de México a principios de este mes, Pascal Picci tomó al equipo por sorpresa al anunciar su renuncia. Hablando por primera vez desde su salida, que no hizo ruido en los medios, explica que no comparte la misma visión que Frédéric Vasseur, director del equipo. “No quiero estar asociado con la gestión de Fred Vasseur en el futuro”, revela en una entrevista con la edición italiana de Motorsport.com.

Pascal Picci se niega a expresarse sobre sus desacuerdos con el francés, pero reconoce que la elección de los pilotos jugó un papel central en esta historia. Sauber anunció recientemente la contratación de Guanyu Zhou colaborar con Valtteri Bottas en 2022, asumiendo públicamente las oportunidades económicas que ofrece la llegada de un conductor chino. Esta elección marca un punto de inflexión, ya que el segundo lugar ya no se asigna a un piloto de Ferrari, lo que había permitido a Antonio Giovinazzi correr para Alfa Romeo durante las últimas tres temporadas.

“La forma en que se eligió a los pilotos fue uno de los puntos que rompió la relación entre la dirección actual y yo”., Pascal Picci confirma asegurándose de que no tiene nada contra Gunayu Zhou. “Lamento que Antonio ya no esté aquí y me alegro de que venga Zhou. Conozco al joven chino y su familia desde que queríamos llevarlo a la Sauber Driver Academy, además de tenerlo. [évalué] las oportunidades de negocio que podría abrir “.

Lo ocurrido en el Gran Premio de Bélgica sigue siendo una herida abierta.

Pascal Picci

Pascal Picci dice que todavía tiene plena confianza en los propietarios de Sauber, quienes recientemente enviaron una fuerte señal sobre su participación mientras se desarrollaban las negociaciones para una compra con Michael Andretti. Sin embargo, la intención de vender era real, tras los eventos de Spa-Francorchamps. A pesar de una carrera inexistente por el mal tiempo ese día, el resultado se confirmó con la atribución de medios puntos.

“Lo que pasó en el Gran Premio de Bélgica sigue siendo una herida abierta”, revela. “Tres vueltas sin correr detrás del coche de seguridad le dieron a Williams puntos que casi nos privan de cualquier posibilidad de recuperar su posición en el campeonato de constructores. Spa fue un punto de inflexión importante para nosotros: es una de las principales razones por las que decidimos dejar la F1 y vender ».

Las negociaciones con Andretti finalmente fracasaron, ya que los propietarios de Sauber no querían ceder el control total del equipo. Para Pascal Picci, las elecciones de Finn Rausing darán sus frutos en el futuro.

“Es libre de elegir, representa a los accionistas y es una persona confiable que nos dedica toda su pasión y energía”, asegura. “Estaba del lado de la minoría y saqué las conclusiones. Finn sigue siendo tan confiable para mí como los demás que representan a la compañía. Sin dudarlo, deseo sinceramente a todo el equipo lo mejor posible. Para el futuro”.

“Tengo confianza en el futuro del equipo porque los propietarios son entusiastas, son personas muy apasionadas, para quienes la prioridad número uno es proteger al personal que integra el equipo. Mi renuncia, por lo tanto, no debe convertirse en una causa por la preocupación por el personal de Sauber. Estoy seguro “.

Entrevista de Franco Nugnes

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Reinaldo Tobar

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