GP de Arabia Saudita F1: Hamilton en la cita de entrenamientos libres

Se le esperaba en la primera línea en una pista rápida adecuada para su Mercedes, como confirmó Lewis Hamilton al dominar los entrenamientos libres para el primer Gran Premio de Arabia Saudita el viernes en el nuevo circuito urbano de Jeddah.

Ya el más rápido en los entrenamientos libres 1 de la tarde en 1 min 29 seg 786/1000, el siete veces campeón del mundo bajó su tiempo a 1 min 29 seg 18/1000 durante la segunda sesión nocturna, el único representante de las condiciones de clasificación y carrera. .

Hamilton precedió a su compañero de equipo finlandés Valtteri Bottas de 61/1000, al francés Pierre Gasly (AlphaTauri) de 81/1000 y al holandés Max Verstappen (Red Bull), líder del campeonato pero solo cuarto, 195/1000.

El Top 10 lo completan el Alpine del español Fernando Alonso y el francés Esteban Ocon, el Ferrari del español Carlos Sainz Jr, el AlphaTauri del japonés Yuki Tsunoda, el Red Bull del mexicano Sergio Pérez y el Ferrari del monegasco Entrenamientos libres de Charles Leclerc 2.

Estos resultados deben equilibrarse porque los pilotos de Mercedes usaban neumáticos medianos, que eran más lentos en una vuelta que los neumáticos blandos de sus rivales, y porque el tráfico frenaba a más de un piloto en esta pista estrecha.

Convertir su ventaja en la clasificación del sábado a las 20:00 local (18:00 en Francia) y luego en una carrera del domingo a las 20:30 (18:30) será crucial para el británico Hamilton, ya que Verstappen tiene la primera oportunidad de ganar este fin de semana.

– Verstappen por el título –

El holandés puede ganar su primer título en la máxima categoría del automovilismo, al final de la 21 y penúltima prueba de la temporada, si aumenta su ventaja en la cima del mundial de al menos 8 a 26 puntos.

Esto significa anotar 18 puntos más que Hamilton, como mínimo. Para ello, el joven de 24 años tendría que terminar el primer o segundo domingo (que, salvo accidentes, está a su alcance) y su rival de 36 años tendría que tropezar (que es menos probable).

Sobre el papel, de hecho, el circuito de Jeddah Corniche es favorable para Mercedes. Esta pista muy larga ciertamente tiene 27 curvas, pero son casi curvas ligeras, lo que la convierte en una pista particularmente rápida. En estas condiciones, la velocidad máxima de las flechas plateadas debe ser una ventaja.

Sorprendentemente, en un circuito que los pilotos están montando por primera vez y que, entre altas velocidades y paredes muy cerradas, parecía especialmente difícil, pocos se dejaban llevar.

Conscientes del riesgo, todos fueron prudentes en los entrenamientos libres 1. En la FP2, los pilotos de Haas Mick Schumacher y Nikita Mazepin estaban asustados. Luego, a cinco minutos del final, Leclerc, girando en la curva 23, golpeó las barreras de seguridad. El resultado, un automóvil severamente dañado pero un conductor ileso.

Al albergar la F1, como más eventos deportivos y culturales en los últimos años, Arabia Saudita continúa su campaña para mejorar su imagen internacional y diversificar su economía petrolera.

Sus detractores la acusan de “sportwashing”, es decir, de utilizar estos grandes eventos para hacer olvidar las violaciones a los derechos humanos.

Reinaldo Tobar

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