GP de Arabia Saudita F1: Hamilton en la cita de entrenamientos libres

Se le esperaba al frente de un circuito muy rápido que debía adaptarse a su Mercedes: Lewis Hamilton dominó el viernes los entrenamientos libres del primer Gran Premio de Arabia Saudita, en el nuevo circuito urbano de Jeddah.

El más rápido en los entrenamientos libres 1 de la tarde en 1 min 29 seg 786/1000, el siete veces campeón del mundo bajó su tiempo a 1 min 29 seg 18/1000 durante la segunda sesión nocturna, única calificación representativa y condiciones de carrera.

Hamilton precedió a su compañero de equipo finlandés Valtteri Bottas de 61/1000, al francés Pierre Gasly (AlphaTauri) de 81/1000 y al holandés Max Verstappen (Red Bull), líder del campeonato pero solo cuarto, 195/1000.

El Top 10 lo completan el Alpine del español Fernando Alonso y el francés Esteban Ocon, el Ferrari del español Carlos Sainz Jr, el AlphaTauri del japonés Yuki Tsunoda, el Red Bull del mexicano Sergio Pérez y el Ferrari del monegasco Charles Leclerc de EL2.

Los resultados deben sopesarse porque los pilotos de Mercedes usaban neumáticos medianos, más lentos en una vuelta que los neumáticos blandos de sus oponentes, y porque el tráfico frenaba a más de un piloto en esta pista estrecha.

Convertir su ventaja en la clasificación del sábado a las 20:00 local (18:00 en Francia) y luego en una carrera del domingo a las 20:30 (18:30) será crucial para Hamilton, ya que Verstappen tiene la primera oportunidad de ganar este fin de semana.

– Verstappen por el título –

El holandés puede ganar su primer título en la máxima categoría del automovilismo, al final de la 21ª y penúltima prueba de la temporada, si aumenta su ventaja en el campeonato de 8 a 26 cuerpos como mínimo.

Esto significa anotar 18 puntos más que el británico, al menos. Para ello, el joven de 24 años tendría que terminar el primer o segundo domingo (que, salvo accidentes, está a su alcance) y su rival de 36 años tendría que tropezar (lo que es menos probable).

Por el contrario, una victoria con la vuelta más rápida permitiría al piloto de Mercedes empatar en la clasificación si Verstappen fuera segundo o tomar la delantera si lo hizo menos bien.

Sin embargo, en el papel, el circuito de Jeddah Corniche prefiere las Flechas de Plata. Esta larga ruta conviene destacar su máxima velocidad.

El viernes por la noche, ninguno de los dos grandes protagonistas de la temporada se mostró del todo satisfecho.

“No somos rápidos en una vuelta en comparación con las otras”, estima Hamilton. Pero nuestro ritmo de carrera no fue malo, así que ¿quién sabe? (…) No estamos en una mala posición, pero hay un poco de trabajo por hacer. “.

“Tuvimos problemas para calentar los neumáticos (…) e hicimos algunos cambios entre las dos sesiones de entrenamientos libres que no funcionaron. Pero espero que encontremos los ajustes correctos para la + calificación +”, reaccionó Verstappen.

– Leclerc en la pared –

Con, a priori, pocas oportunidades de adelantamiento en carrera, las posiciones en la parrilla de salida podrían ser decisivas.

Sorprendentemente, en un circuito que los pilotos están montando por primera vez y que, entre altas velocidades y paredes muy cerradas, parecía difícil, pocos se dejaban llevar.

Todos fueron buenos en los entrenamientos libres 1. En la FP2, los pilotos de Haas Mick Schumacher y Nikita Mazepin estaban asustados. Luego, a cinco minutos del final, Leclerc, girando en la curva 23, golpeó las barreras de seguridad. El resultado, un automóvil dañado pero sin cambios de chasis o motor a la vista y un conductor ileso.

Al albergar la F1, como más eventos deportivos y culturales en los últimos años, Arabia Saudita continúa su campaña para mejorar su imagen internacional y diversificar su economía petrolera.

Sus detractores la acusan de “sportwashing”, es decir, de utilizar estos grandes eventos para hacer que la gente se olvide de las violaciones de derechos humanos.

Reinaldo Tobar

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