F1 GP de Arabia Saudita: Verstappen le da a Hamilton la pole crucial

Max Verstappen en las barreras, Lewis Hamilton al frente de la parrilla: un error del holandés ofreció el sábado la pole position del primer Gran Premio de Fórmula 1 de Arabia Saudí a su gran rival en el campeonato.

El domingo a las 20:30 hora local (18:30 hora local), el líder de la clasificación de pilotos, lesionado en la calificación, saldrá en tercera posición, también por detrás del segundo Mercedes del finlandés Valtteri Bottas.

Así que empieza mal para Verstappen en un fin de semana crucial. Y podría ser peor si su caja de cambios se daña, reemplazarla cuesta cinco lugares en la parrilla.

Sobre el papel, el joven de 24 años puede ganar su primer título en la máxima categoría del automovilismo al final de este evento número 21 de 22 si aumenta su ventaja en el campeonato de 8 a 26 cuerpos como mínimo.

Pero eso significaría sumar 18 puntos más que Hamilton, al menos, y luego terminar primero o segundo en el GP con la esperanza de que su rival de 36 años tropiece.

Por el contrario, una victoria con un mejor punto de vuelta permitiría al británico Mercedes nivelar la clasificación si Verstappen llega segundo, o tomar la delantera si el piloto de Red Bull lo hace menos bien.

– “Más difícil pero no imposible” –

“Decepcionado”, el holandés puede estar aún más, ya que estaba en la carrera por una pole magistral hasta que chocó contra una barrera de seguridad al final de su última vuelta en el circuito urbano de Jeddah.

“Teniendo en cuenta nuestro rendimiento, podemos estar agradecidos por lo que logramos hacer”, confirma Hamilton. “El viernes fuimos rápidos pero, por alguna razón, en los entrenamientos libres 3 y en la calificación, nos faltó el ritmo y tuvimos problemas con los neumáticos. Así que a partir de ahí para llegar a este doble …”

Ahora no es el momento de equivocarse, pero el rival no se rinde. A diferencia de Qatar hace dos semanas, “parece que podemos luchar”, dijo Verstappen. “Hubiera preferido salir primero. Salir tercero será más difícil pero no imposible (…) El objetivo sigue siendo ganar”.

Para Hamilton, ídem. “Estamos aquí para ganar, para eso nos estamos preparando. Ellos (Red Bull) serán rápidos, así que tendremos que ser inteligentes y trabajar en equipo”, advierte. “También es una carrera nocturna en una pista nueva, por lo que hay muchas incógnitas”.

Aún no se ha hablado masivamente de un camino desafiante y sobre el que los equipos carecen de datos para construir sus propias estrategias.

Entre la alta velocidad, los muros apretados y el aire cálido y húmedo que pesa sobre las carrocerías, no somos inmunes a algunos accidentes, como demostraron las dos carreras de Fórmula 2 del viernes, con nada menos que cinco salidas del coche de seguridad. .

– Derechos humanos –

Detrás del trío líder, el domingo encontraremos en parrilla al monegasco Charles Leclerc (Ferrari) y al mexicano Sergio Pérez (Red Bull-Honda).

El francés Pierre Gasly (AlphaTauri), el británico Lando Norris (McLaren), el japonés Yuki Tsunoda (AlphaTauri), el francés Esteban Ocon (Alpine) y el italiano Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) completan el Top 10 de la clasificación.

El segundo Ferrari del español Carlos Sainz Jr, hecho “incontrolable” por un pequeño choque contra las barreras, terminó sólo 15º.

También son destacables las posiciones 17 y 18 sólo para los Aston Martins del alemán Sebastian Vettel y el canadiense Lance Stroll.

Al albergar la F1 como eventos deportivos y culturales cada vez más importantes, Arabia Saudita continúa su campaña para mejorar su imagen internacional y diversificar su economía petrolera. Sus detractores lo acusan de “sportwashing”, es decir, de utilizar estos encuentros para que la gente olvide sus violaciones de derechos humanos.

Hamilton y Vettel, sin embargo, aprovechan la oportunidad para expresar su apoyo a la comunidad LGBT +, el primero luciendo un arcoíris en su casco, el segundo haciendo lo mismo con el calzado deportivo.

Reinaldo Tobar

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