Estados Unidos enfrenta la peor sequía de los últimos 1.200 años en la zona occidental

El oeste de Estados Unidos se enfrenta a la peor sequía en 1.200 años, según un estudio de la Universidad de California, cuando también se estima que el aumento del nivel del mar en el este alcanzará los 30 centímetros para 2050.

Según un estudio de la Universidad de California (UCLA), la sequía se ha intensificado por el cambio climático, siendo una sequía extrema que ha durado más de dos décadas, con áreas experimentando los 22 años más secos en los últimos 1200.

En la encuesta, los científicos de UCLA observaron las principales sequías en el suroeste de América del Norte desde el año 800 y determinaron que la sequía en la región este siglo ya supera la gravedad de una sequía extrema que ocurrió a fines del siglo XVI, por lo que el actual La sequía representa un récord. Los autores del estudio también concluyeron que es probable que las condiciones de sequía continúen este año y, a juzgar por el pasado, podrían persistir durante algunos años, y agregaron que la sequía actual no sería tan grave sin los efectos del calentamiento global.

Los científicos estiman que el 42% de la gravedad de la sequía se debe a las altas temperaturas, por encima de lo normal, provocadas por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

“Los resultados son realmente preocupantes porque muestran que las condiciones de sequía que enfrentamos ahora son sustancialmente peores debido al cambio climático”, dijo Park Williams, científico climático de UCLA y autor principal del estudio, publicado hoy en Los Angeles Times. .

El investigador dice que “hay mucho espacio para que las condiciones de sequía empeoren”, comparando la sequía actual con otras sequías extremas entre 800 y 1500 que duraron entre 23 y 30 años.

Para llegar a esta conclusión, utilizaron registros antiguos de estos períodos de baja precipitación obtenidos en los anillos de crecimiento de los árboles.

Los núcleos de madera extraídos de miles de árboles permitieron a los científicos reconstruir la humedad del suelo desde hace siglos. Utilizaron datos de árboles de alrededor de 1600 sitios en toda la región, desde Montana hasta California y el norte de México.

Otro estudio, publicado por la “Administración Nacional Oceánica y Atómica” y otras seis agencias federales estadounidenses, advierte de las “importantes consecuencias” del aumento estimado del nivel del mar, que podría alcanzar entre 25 y 30 centímetros para 2050, provocando inundaciones en algunos de las principales ciudades de la costa este están en riesgo, incluso en días soleados.

Según el informe de 111 páginas, partes de los estados de Luisiana y Texas podrían incluso enfrentar un aumento del nivel del agua de 45 centímetros.

El informe también señala que es probable que lo peor del aumento del nivel del mar a largo plazo debido al derretimiento del hielo en la Antártida y Groenlandia se sienta solo después de 2100.

Debido al cambio climático, las costas de los Estados Unidos verán, en promedio, un aumento en los niveles del agua durante los próximos 30 años equivalente al de todo el siglo anterior, dijo el autor principal William Sweet, oceanógrafo.

El nivel del mar sube más en algunas regiones que en otras, debido a deslizamientos de tierra, corrientes y agua de deshielo. Según Sweet, Estados Unidos experimentará un aumento del nivel del mar ligeramente por encima del promedio mundial, y los mayores aumentos se sentirán en el Golfo y la costa este, mientras que la costa oeste y Hawái sufrirán el menor impacto.

Aunque los niveles más altos de agua de mar causan más daños cuando ocurren tormentas como los huracanes, se están convirtiendo en un problema incluso en los días soleados.

Ciudades como Miami Beach, Florida, Annapolis, Maryland o Norfolk, Virginia ya experimentan inundaciones costeras leves por año debido a la marea alta, pero serán reemplazadas por varias inundaciones “moderadas” por año hasta mediados de siglo, con una gravedad suficiente causar daños materiales, dicen los investigadores.

Reinaldo Tobar

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