El sapo más pequeño que una moneda está entre las 6 nuevas especies de anfibios descubiertas en México

Una encuesta publicada en la revista Monografías herpetológicas reveló que se han descubierto seis especies de ranas “en miniatura” en diferentes regiones de México. Todos son anfibios del género Craugastor y el más pequeño mide menos de 20 milímetros de largo.

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Especies de C. cueyatl, una de las seis descubiertas en México.

Debido a que son extremadamente pequeñas, estas ranas se encuentran en la parte inferior de la cadena alimenticia. C. candelariensis, por ejemplo, mide solo 13 milímetros de largo. C. portilloensis es aún más pequeño, mide solo 11 milímetros. Además de ellos, también se han descubierto C. bitonium, C. cueyatl, C. polaclavus y C. rubinus.

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Sapo de la especie C. rubinus sobre moneda mexicana de 10 pesos, de 28 milímetros de diámetro.

A pesar de su pequeño tamaño, estas ranas todavía no son las más pequeñas del mundo. El título pertenece a Paedophryne amanuensis, una especie nativa de Papúa Nueva Guinea de apenas 7,7 milímetros de largo. Hasta la década de 1970, el poseedor del récord era la rana dorada brasileña (Brachycephalus didactylus), que mide 8,6 milímetros.

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Las seis especies son ranas “en miniatura”.

Según los investigadores, estos animales solo ahora han sido reconocidos porque se creía que eran versiones inmaduras de otras especies similares. Muchos de ellos también acaban de ser identificados y ya están en peligro de extinción debido a los cambios en sus hábitats y la quitridiomicosis, una enfermedad fúngica muy peligrosa.

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“Estas ranitas no tienen la capacidad de dispersarse y, como los anfibios, se deshidratan fácilmente. Si sus hábitats cambian debido a cambios antropogénicos o naturales, es posible que no puedan escapar”.

Toño Calles

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