El brasileño surfea las olas más grandes del mundo sin tabla y solo con aletas en los pies – Deporte

Kalani Lattanzi flotaba en previsión de una de las olas de surf más temibles del mundo con poco más que aletas. Un bodysurfer brasileño de 28 años flotaba en el agua frente a Peahi, el famoso punto de acceso. surfear en la costa norte de Maui, más conocida como las mandíbulas, a la espera de una enorme pared de agua. Cuando se acercó una ola de seis metros, golpeó los pies con las aletas y nadó ferozmente para atraparla.

Sin el apoyo de una tabla de surf, Lattanzi estiró su cuerpo y estiró sus brazos sobre un avión, que es una tabla del tamaño de una bandeja. Deslizándose a través del túnel de olas, se convirtió en uno de los pocos bodysurfers en cruzar el tubo de una gran ola en Jaws.

“El mejor tubo de mi vida”, dijo Lattanzi en una entrevista posterior. En una historia de Instagram, la once veces campeona de la World Surf League, Kelly Slater, eligió la actuación del brasileño como “una de las mejores patadas de todos los tiempos en el mundo del surf”.

Fue la última hazaña asombrosa que Lattanzi agregó a su currículum. Desde que apareció en escena en 2015 surfeando olas de 10 a 12 m en la costa de Nazaré, el Monte Everest de olas de Portugal, Lattanzi se ha enfrentado a algunas de las olas más grandes del planeta. En el proceso, amplió los límites del bodysurf de olas grandes, un nicho donde los surfistas atrapan y montan olas monstruosas con sus cuerpos, un par de aletas y, a veces, un avión, un dispositivo que puede hacer que las olas sean más fáciles de montar (y que algunos puristas ver como una muleta).

“Es una de las cosas más asombrosas que he visto en mi vida”, dijo Nic von Rupp, un surfista profesional de olas grandes. “Es como colgarse del ala de un avión mientras todos los demás están sentados adentro”.

El bodysurf es una de las modalidades de surf más antiguas y ha crecido mucho en cuanto a competiciones y practicantes en los últimos años. Aunque no existe un circuito de competencia organizado, en enero se estableció un organismo nacional en los Estados Unidos con el objetivo de llevar el deporte a los Juegos Olímpicos de verano de 2032 en Brisbane, Australia.

Los seguidores de este deporte lo caracterizan como una de las formas más puras del surf. “Es como si cada célula de tu cuerpo vibrara con la energía del océano”, dijo Ryan Masters, un surfista de grandes olas de Santa Cruz, California. “Creo que es lo más cercano que puedes llegar a experimentar físicamente la energía tangible del universo, puedes llamarlo Dios o lo que sea”.

Atrapar una ola grande requiere que los bodysurfers se coloquen en la escalera como lo haría un surfista, flotando en el agua hasta que llegue la ola correcta, lo que puede llevar algún tiempo: Lattanzi una vez estuvo en el agua durante cuatro horas para atrapar tres olas en Nazaré. .

Cuando se acerca la ola adecuada, los bodysurfers deben generar la mayor velocidad posible nadando y golpeando los pies con las aletas, de modo que al entrar en la ola, usen los brazos, el torso y las piernas para controlar la dirección y la velocidad. Algunos bodysurfers como Mike Stewart, una de las pocas personas que alguna vez ha montado una ola frente a Teahupo’o, Tahití, considerada una de las más mortíferas del mundo, observan focas, delfines y nutrias para aprender a maniobrar mejor en el agua.

Dado que los bodysurfers cabalgan de cabeza sobre olas enormes, puede parecer un estilo más peligroso que surfear en una tabla, especialmente para los surfistas novatos, que tienden a montar olas en aguas poco profundas y, a veces, no saben cómo protegerse la cabeza cuando la ola rompe. . Si los surfistas son más propensos a sufrir laceraciones por ser golpeados por sus tablas, los bodysurfers corren más riesgo de entrar en contacto con el fondo del mar, lo que puede causar lesiones devastadoras en la columna cervical, dijo Pascal Juang, médico de emergencias de rescate. Hospital Hoag en Newport Beach, California.

Pero algunos dicen que los surfistas experimentados en olas grandes pueden estar más seguros sin una tabla. “Parece mucho más aterrador no tener una tabla, pero si eres un buen nadador, tienes aletas, sabes entrenar y tienes un alto grado de conocimiento de las olas grandes, es mejor que estar en una tabla sin aletas”, dijo Matt Warshaw. ., autor de la Enciclopedia del Surf.

Flotando y sumergiéndose en enormes olas como una foca, Lattanzi se ve muy cómodo, lo que atribuye a una vida pasada en el agua. Comenzó a practicar bodysurf a los 12 años en Itacoatiara, Brasil, y ya soñaba con surfear olas monstruosas. “Cuando comencé a surfear, me preguntaba si era posible que alguien montara una ola gigante solo con su cuerpo”, dijo.

En 2011, con 17 años, ya practicaba bodysurf en Arica, Chile, y Puerto Escondido, México, la capital mundial de las olas grandes. En 2015 se dirigió a Nazaré, donde pasó los siguientes seis años atrapando algunas de las olas más grandes jamás surfeadas, algunas de hasta 12 metros, una hazaña desafiante que hubiera sido como tirarse desde un edificio de cuatro pisos. “No tiene igual”, dijo Mark Drewelow, un bodysurfer competitivo de Encinitas, California.

Lattanzi se prepara como atleta profesional para satisfacer las necesidades de la práctica. Él se encarga de la comida, hace entrenamiento funcional, levanta pesas y practica yoga para soportar las muchas horas de natación, hacer frente a las enormes olas y resistir su impacto. Ahora tiene la vista puesta en las Mavericks, las olas notoriamente peligrosas del norte de California que pueden alcanzar alturas de más de 60 pies. Quiere enfrentarlos a fin de año. “Tienes que tener la cabeza realmente fría. Tienes que tener una fuerza increíble. Pulmones asombrosos. La gente lo llama Aqua Gorilla porque es muy fuerte en el agua”, dijo Masters.

Cuando Masters intentó enfrentarse a los Mavericks en 2016, se lesionó el pulmón, se fracturó el cuello, se rompió la clavícula y siete costillas, y fue trasladado en avión al Hospital de Stanford. “Los Mavericks son una bestia diferente, muy diferente a cualquier ola del planeta”, dijo Masters. “Es algo increíblemente salvaje”.

Ante los riesgos, algunos se preguntan por qué Lattanzi está dispuesto a nadar en los lugares de surf más peligrosos del mundo. Incluso Mark Cunningham, ampliamente considerado como el mejor surfista de todos los tiempos, se preguntaba: “¿Nadará en aguas a las que no me atrevería a enfrentarme? ¿Cuál es su motivación?”.

Para Lattanzi es simple. “Me gusta todo esto”, dijo. “Me encanta la adrenalina, me encanta esa sensación de estar rodeado de agua y enfrentarme a las olas más grandes y empujarme más allá de mis límites. Seguro que buscaré la adrenalina”. / TRADUCCIÓN DE RENATO PRELORENTZOU

Eulália Escoto

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