¿Cuándo podremos llevar un ascensor gigante al espacio?

¿Qué?

Una estructura alargada a lo largo de la cual puedes volar hacia el espacio.

Donde se ve?

En las primeras escenas de la película de ciencia ficción. Ad Astra Desde 2019, el astronauta Roy McBride (Brad Pitt) ha estado colgando desde el exterior de un ascensor espacial.

¿Qué tan cerca estamos?

No tenemos nada mejor, pero los misiles no son precisamente baratos. El combustible necesario para empujar algo al espacio es tan valioso que cada kilogramo extra cuesta rápidamente decenas de miles de euros más.

Es por esto que una alternativa más barata aparece regularmente en la realidad de papel de los libros de ciencia ficción y en el celuloide de las películas de ciencia ficción: un ascensor espacial, una estructura gigantesca que se extiende más allá de la llamada órbita geosincrónica alrededor de la tierra (unos 36 mil kilómetros de altura). ).

Buena idea, los expertos llevan décadas pensando. De hecho, en 1895, mucho antes de que explotara el primer cohete espacial, el científico ruso Konstantin Tsiolkovsky inventó un ascensor espacial tan rudimentario. Inspirado por la Torre Eiffel de París, imaginó una larga aguja apuntando hacia el universo.

En la práctica, esto resultó imposible. Tal estructura colapsa por su propia gravedad. No en vano, la montaña más alta de la tierra (el Monte Everest) está ‘solo’ a solo 9 kilómetros de distancia. Incluso con el material más resistente imaginable, una aguja de 36.000 kilómetros es imposible. Por no hablar de la corteza terrestre, que probablemente ni siquiera pueda soportar la presión de un edificio tan pesado.

Es por eso que al ingeniero ruso Yuri Artsutanov se le ocurrió una variante un poco más factible a mediados del siglo pasado. Uno que no descansa en el suelo, sino que ‘cuelga’ en el espacio, desde una estación base que orbita la Tierra.

Compare esto con cuando cuelga una pelota de tenis (la estación base) en una cuerda y comienza a girar alrededor de su eje; la cuerda se aprieta. Asimismo, el ascensor espacial se estirará.

Desafortunadamente, incluso aquí, el poder liberado es tan grande que ningún material conocido, desde el acero hasta la seda de araña o el Kevlar, duraría. Algunos expertos esperan que los nanotubos de carbono futuristas o una estructura inteligente hecha de grafeno puedan hacer el trabajo, pero hay pocas posibilidades de éxito.

Sin embargo, hay buenas noticias para los fanáticos de los ascensores espaciales. Porque un ascensor espacial es factible desde otros planetas, como la luna. En 2019, dos físicos publicaron en el sitio de la ciencia Arxiv un plano especulativo para lo que ellos llaman la ‘línea espacial’: un cable que conecta la luna con el llamado punto lagrangiano entre la tierra y la luna, el lugar donde las fuerzas gravitacionales de los dos cuerpos celestes se equilibran exactamente entre sí. Dado que la luna gira menos rápidamente sobre su eje que la tierra, las fuerzas que actúan sobre esa línea también son menores.

Es posible que ya tenga una primera línea de evidencia por unos pocos miles de millones de euros, calculan. Agregue un poco de dinero extra y obtendrá una línea más gruesa, lo suficientemente fuerte para misiones lunares reales. Ni siquiera tienes que desarrollar supermateriales futuristas para ello. Ya es posible con lo que tenemos a mano.

Entonces si hay uno mas Ad Astra 2 es mejor colgar el elevador espacial sobre la luna. Las imágenes que esto evoca en la pantalla del cine serán al menos igual de espectaculares.

Reinaldo Tobar

"Escritor amigable con los hipster. Entusiasta de la televisión. Organizador. Emprendedor general. Pionero de Internet".

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