Científicos detectan pérdida de 40.000 toneladas de metano con datos satelitales | Ambiente

Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han detectado columnas de metano a partir de datos satelitales de una plataforma en alta mar en el Golfo de México.

Es la primera vez que se detecta gas desde el espacio desde una plataforma marina, según los investigadores.

El descubrimiento fue anunciado la semana pasada por la agencia, luego de que el estudio con el descubrimiento fuera publicado en “Environmental Science and Technology Letters”.

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Los penachos se encontraron en la plataforma de producción de petróleo y gas “Zaap-C” frente a la costa de Campeche en uno de los principales campos petroleros de México. (Ver imagen al inicio del reportaje).

Según los científicos, la plataforma liberó grandes volúmenes de metano durante 17 días. En total, en diciembre de 2021 se liberaron a la atmósfera unas 40 mil toneladas de gas, uno de los principales causantes del efecto invernadero.

Las emisiones equivalen a aproximadamente el 3% de las emisiones anuales de petróleo y gas de México. Esta liberación por sí sola es similar en tamaño a todas las emisiones regionales anuales de la región costa afuera de México.

A partir de un análisis temporal más largo, los investigadores concluyeron que esta cantidad de emisión fue un solo incidente, con la mayor duración desde el inicio de la actividad de quema en esta plataforma.

Ya se habían hecho otros descubrimientos de fugas de metano a partir de datos satelitales, desde los generados por la agricultura hasta oleoductos, pozos petroleros, plantas de procesamiento de combustibles fósiles y vertederos.

“Los resultados demuestran cómo los satélites pueden detectar penachos de metano de infraestructuras marinas”, dijo Luis Guanter de la Universidad Politécnica de Valencia.

“Esto representa un gran avance en el monitoreo de las emisiones de metano industrial desde el espacio, ya que abre la puerta al monitoreo sistemático de las emisiones de las plataformas marinas”, agregó.

Según la ESA, las pérdidas de las instalaciones marinas representan casi el 30 % de la producción mundial de metano, uno de los principales contribuyentes al efecto invernadero, a veces mayor durante un período de 20 años.

Alejandra Camero

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