Al Unser, cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, murió a los 82 años

El mundo del automovilismo ha perdido un gran nombre. Cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, una de las carreras de pista más tradicionales, Al Unser falleció este viernes, a los 82 años, tras una larga batalla contra el cáncer. La leyenda estadounidense salió a la luz en su casa de la ciudad de Chama, en el estado de Nuevo México. Estaba con su esposa Susan. El ex piloto ha pasado los últimos 17 años de su vida luchando contra la enfermedad.

Nacido en Albuquerque, Nuevo México, en 1939, Al Unser es el tercer miembro de una de las familias de automóviles más famosas de Estados Unidos en morir este año. El hermano mayor de Al y tres veces ganador de 500 millas, Bobby murió en mayo. Seis semanas después de la muerte de su padre, Bobby Unser Jr. también murió.

Conocido como “Big Al”, ya que su hijo también ha brillado en las pistas, forma parte del selecto grupo de los mayores ganadores de las 500 millas. Además de él, el brasileño Hélio Castroneves y los estadounidenses AJ Foyt y Rick Mears también triunfaron cuatro veces en el histórico hipódromo. Sus victorias llegaron en 1970, 1971, 1978 y 1987. Su último triunfo fue a los 47 años y lo convirtió en el vencedor de mayor edad en la historia de la competencia.

Al Unser comenzó a competir en 1964, ya en la Fórmula Indy, luego en la era USAC, compitiendo en una carrera en Milwaukee. Al año siguiente, el piloto hizo su debut en las 500 Millas de Indianápolis, ganando un noveno lugar. En 1970 llegó su primera victoria, en el mismo año terminó campeón de la división americana. La segunda victoria en Brickyard llegó en 1971.

El estadounidense compitió en una carrera no oficial de Fórmula 1 en California en 1971 y continuó en la Fórmula Indy, ganando sus terceras 500 millas en 1978. En 1983, cuando hizo su debut con Penske, aseguró su segundo título ante Indy y ganó el tercero. campeonato dos años después. Ya en 1987, Al Unser logró su cuarto éxito en Indianápolis, igualando a AJ Foyt.

Reinaldo Tobar

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