6 mitos sobre ellos que aún confunden a la gente

Nuestro conocimiento de los dinosaurios ha avanzado mucho desde que se describieron por primera vez en la literatura científica en el siglo XIX.

Pero los paleontólogos hasta el día de hoy todavía están tratando de desacreditar los mitos sobre estos seres que se extendieron por el planeta hace millones de años.

La tarea se ve obstaculizada por representaciones inexactas de dinosaurios en la cultura popular, incluida la concesión de franquicias para película “Parque jurásico”, exitoso.

Éstos son algunos de los mitos que aún persisten.

¿Todos los dinosaurios murieron por el impacto de un meteorito en la Tierra?

Hace unos 66 millones de años, los dinosaurios tuvieron un mal día: un gran meteorito, estimado en unos 10 km de diámetro, golpeó la Tierra por completo. Esto es lo que indica el enorme cráter dejado en la península de Yucatán en México.

El impacto provocó un evento de extinción masiva, en el que murieron el 75% de los animales del planeta.

Entre el 25% que sobrevivió, sin embargo, había algunos dinosaurios.

“Aunque muchos dinosaurios murieron por el impacto, un grupo importante de dinosaurios súper pequeños con plumas continuó y todavía los vemos hoy”, dijo a la BBC el profesor Paul Barrett, paleontólogo del Museo de Historia Natural (NHM) de Londres.

“Las aves son miembros del mismo grupo al que pertenecían los dinosaurios. Son dinosaurios vivientes y, en términos del número de especies de aves vivas, hay más especies de dinosaurios hoy que hace 66 millones de años”.

¿Podrías esconderte de un “Tyrannosaurus rex” mientras estás quieto?

Oh Tirano-saurio Rex es el principal atractivo del primero película de la franquicia “Jurassic Park”, lanzada en 1993.

Pero la película retrataba al T-Rex como una bestia pobre de vista que solo podía detectar presas potenciales si se movía.

Un meteoro que golpeó la Tierra provocó la extinción masiva

Imagen: Getty Images a través de BBC.

En la naturaleza, esta característica existe en algunos animales, como los anfibios, pero Barrett afirma que este no fue el caso de los grandes depredadores del Cretácico; a diferencia de lo que sugiere el nombre, el T-Rex existió durante el período Cretácico (entre aproximadamente 145 millones y 66 hace millones de años) y no en el período Jurásico (entre 200 millones y 1450 millones de años).

“Los dinosaurios probablemente tenían mucha más vista. Un estudio de 15 años sugirió que el T-Rex probablemente tenía mejor vista que cualquier animal que haya vivido”, dice Barrett. “Pararse frente a un T-Rex probablemente sería una de las cosas más tontas que podrías hacer”.

¿Podría un “Tyrannosaurus rex” correr más rápido que un vehículo en movimiento?

La película también incluye una escena en la que un T-Rex pasa frente a un vehículo en movimiento.

De hecho, algunos estudios iniciales indicaron que el depredador podía correr a velocidades de hasta 50 k / h. Sin embargo, las simulaciones más nuevas y avanzadas sugieren una velocidad más baja, de 20 a 29 km / h.

“También es importante tener en cuenta que una cosa es la velocidad máxima que puede alcanzar y otra es una velocidad cómoda a la que puede correr más tiempo”, dice Mariana Di Giacomo, curadora-restauradora del Museo Peabody de Historia Nacional de Yale. .

“Los corredores de maratón no corren tan rápido como los velocistas. Incluso las distancias de sprint más largas son cortas, porque mantener un ritmo tan alto durante períodos más largos es difícil para nuestros cuerpos”.

“Quizás el T-Rex podría correr rápido en tramos cortos, pero no habría sido suficiente para hacer correr más de un automóvil en movimiento”, agrega Di Giacomo.

sauro - Getty Images vía BBC - Getty Images vía BBC

T-Rex no corría tan rápido como mucha gente cree

Imagen: Getty Images a través de BBC.

¿Podemos clonar un dinosaurio?

Los dinosaurios se extinguieron decenas de millones de años antes de que apareciera nuestra especie. Y recrearlos, al menos con el conocimiento y la tecnología que tenemos hoy, es imposible.

La razón principal es que el ADN es una molécula que no envejece bien.

“Hasta donde sabemos, no sobrevive mucho”, explica el profesor Barrett. “El ADN más antiguo del que tenemos un registro fósil tiene unos dos millones de años. Y ese ADN está formado por fragmentos de bacterias, suelo, hongos y cosas por el estilo”.

En el caso de los animales, los primeros datos genéticos disponibles son los de criaturas que murieron hace 50.000 años a más tardar.

“Así que soy bastante escéptico sobre eso (la posibilidad de clonar dinosaurios)”, concluye.

Dii Giacomo está de acuerdo y dice que incluso un avance científico en términos de comprensión de la genética de los dinosaurios no significa una clonación exitosa.

“La clonación de especies que están tan lejos de nosotros en tiempo geológico es muy compleja porque hay muchas variables desconocidas”.

También plantea posibles problemas éticos.

“Películas como ‘Jurassic Park’ y ‘Jurassic World’ nos muestran todas las razones para no hacerlo, que se centran principalmente en los humanos afectados”, dice. “Pero poco se dice sobre la crueldad de traer estos animales a casa. un mundo no se parece al que habrían visto en su día “.

¿Eran los dinosaurios “criaturas estúpidas”?

Di Giacomo explica que los avances tecnológicos han proporcionado a los científicos mayores recursos para comprender cómo vivían y se comportaban los dinosaurios.

“No todos los dinosaurios eran súper brillantes y no todos los dinosaurios carecían de inteligencia”, dice el experto. “Eran tan inteligentes como tenían que ser para el mundo en el que vivían”.

El profesor Barrett agrega que algunos dinosaurios eran “en realidad muy inteligentes”, lo que significa. “Algunos de ellos probablemente eran nocturnos para evitar la competencia con animales más grandes. Si es así, obviamente necesitarían un cerebro más grande para manejar la información adicional necesaria para ser nocturnos, así como mejores sentidos del oído, la vista y el oído”.

¿Fueron los dinosaurios unos padres terribles?

Durante más de un siglo, los dinosaurios fueron considerados animales solitarios que no se mantenían cerca de sus crías después del nacimiento.

En las décadas de 1970 y 1980, nuevos descubrimientos revelaron comportamientos sociales más complejos.

Un dinosaurio herbívoro que se cree que vivió hace 77 millones de años incluso ha sido llamado Maiasaura, que significa “buena madre lagarto” en griego y latín.

Un estudio más reciente, publicado en Scientific Reports en octubre pasado, fue aún más lejos y sugirió que los dinosaurios que vivieron hace 193 millones de años ya se estaban organizando en manadas y alimentando a sus crías.

“Hoy tenemos una mejor comprensión de los dinosaurios y sabemos que al menos algunos de ellos fueron buenos padres”, dijo el profesor Barrett. “Sí, hubo otros que no lo fueron, en el sentido humano de la palabra”.

Di Giacomo cita otros casos de dinosaurios “cuidando a los más pequeños”.

“Hay otras especies identificadas por tener un lado paterno, y eso incluye depredadores como Allosaurus”, dice.

El experto explica que incluso hay un dinosaurio, Citipati osmolskae, que recibió el sobrenombre de “Big Mama” porque se encontró en una posición protectora sobre sus huevos “.

Reinaldo Tobar

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