Ataques de escorpiones sin precedentes en Egipto

Un fenómeno sin precedentes. En una trágica y devastadora inundación que mató a cuatro personas en la región desértica de Asuán, Egipto, el 12 y 13 de noviembre, los residentes quedaron literalmente rodeados de escorpiones.

La gobernación informó de 500 picaduras, pero afortunadamente ninguna muerte, a pesar de la presencia del mortal escorpión de cola gruesa. El Ministerio de Salud abrió un número de emergencia e indicó que los centros de salud de la gobernación tenían 3.350 dosis del antídoto, informó el medio Al-Ahram.

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Al parecer, tal fenómeno nunca se había observado en el pasado según el veterinario Zakaria Ben Lasfar, asociado al Laboratorio de biomoléculas, venenos y aplicaciones teranósticas del Instituto Pasteur de Túnez. Según él, una cantidad tan grande de picaduras se puede explicar por el hecho de que los escorpiones, a los que no les gusta el agua, fueron desalojados de sus madrigueras por la lluvia.

“Emocionados, en la fase de supervivencia, buscaron refugio en las casas, los habitantes, ellos mismos aterrorizados por las inundaciones, se habrían sorprendido por esta inédita aparición y por tanto quedaron atrapados. Sobre todo porque el escorpión no suele ser muy activo en esta época del año “, él especifica.

“Escorpio se adapta muy bien a las altas densidades humanas”

Para el climatólogo egipcio Shaker Abul-Maati, un diluvio similar es atribuible al calentamiento global, que aumenta tanto la desertificación como los episodios de lluvias torrenciales en la región. Pero, por el momento, nada indica realmente que el escorpión se beneficie de ello.

“Por supuesto que es extraordinariamente resistente al calor y la sequía, un aumento de temperatura no le molestará”, estima a Jean-Philippe Chippaux, investigador emérito especializado en intoxicaciones del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo (IRD). “Y, a diferencia de la serpiente que se escapa del hombre, se adapta muy bien a las altas densidades humanas”, agrega el investigador. Le gustan particularmente los hábitats degradados, las áreas periféricas donde el saneamiento es deficiente y donde prosperan las cucarachas, uno de sus platos favoritos.

Sin embargo, el artrópodo, que ha venido durante siglos (sus ancestros terrestres conocidos tienen más de 350 millones de años), es particularmente aficionado a la región del Norte de África y Oriente Medio. Este se considera uno de los puntos calientes del escorpionismo, con algunos países de América, sobre todo México, registrando un récord de 300.000 picaduras por año.

El número de muertos está disminuyendo constantemente

“La población expuesta al riesgo de mordeduras sigue aumentando”, Farida Aliane, responsable de la lucha contra el envenenamiento por escorpión en Argelia, dijo durante una conferencia en Argel en junio pasado. El escorpionismo es un verdadero problema de salud pública en el Magreb. Por lo tanto, Argelia tiene alrededor de 50 mil picaduras cada año, Marruecos 30 mil, solo Túnez ha visto disminuir su número de 20 mil a alrededor de 12 mil en los últimos años (faltan datos para Egipto y Libia).

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“El 20% de las intoxicaciones son de naturaleza grave y del 1% al 5% requieren un ingreso rápido a cuidados intensivos”, explica Jean-Philippe Chippaux del IRD. La prevención y el tratamiento progresan de manera constante. Así como la caza de escorpiones por parte de los habitantes que los siguen al anochecer con antorchas ultravioleta (el escorpión emite una fluorescencia). México deplora menos de 50 muertes al año, en comparación con unas 1.500 hace cincuenta años, subraya Jean-Philippe Chippaux. Treinta personas murieron en Argelia el año pasado. Casi todas las víctimas son niños.

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